2023.01.12 - 國際趨勢

保障美國公民海上能源產業就業權 眾議員重啟立法之路 By 陳妍伶

矗立於美國羅德島之布洛克島(Block Island)外海的風機。圖片來源:美聯社

路易斯安那州共和黨(Louisiana Republican)眾議院議員 Garret Graves及加州民主黨(California Democrat)眾議院議員 John Garamendi 將重啟《美國海上勞工公平法》(American Offshore Worker Fairness Act)之立法,以填補瓊斯法案(Jones Act)允許能源開發商(包含離岸風電及油氣產業)於風機安裝及鑽油工程船上,雇用非美國籍勞工,來降低勞動力成本的「漏洞」。

Garamendi 談到離岸能源船員時表示:「這些船舶雇用的船員不該來自太平洋某個小島或是其他國家最低工資的工人,那些工作屬於美國公民。」

美國海上勞工公平法》於 2022 年由參議院 Bill Cassidy 提出,該法的制訂將可避免能源公司在專案中雇用低薪勞工,為美國工人提供海上能源產業的公平競爭環境。

這項提案去年輕鬆納入國防授權法案(National Defense Authorization Act)的眾議院前期草案中,卻在與參議院的協商中失敗,並由參議院提出最終版本、於 12 月初通過。

美國主流的風能倡議團體——美國潔淨能源協會(American Clean Power Association)及美國石油協會(American Petroleum Institute)都對這項立法持反對意見,依其過去經驗,立法內容將危害海上能源的未來,及美國達成清潔能源的目標。

Graves 表示:「這個議題將年復一年的出現,因此我們不會退縮。如果參議院不為美國勞工發聲,要持續反對我們的提案,那是他們的特權。」兩位眾議員承諾,立法之爭將持續到 2023 年。

1953 年《外大陸棚土地法》(Outer Continental Shelf Lands Act)授權內政部長在美國外海租賃土地並監管礦產探勘及能源開發,此法的管轄範圍在 2021 年擴大到新興的離岸風電。《美國海上勞工公平法》確立美國法律適用海上能源產業。這代表補瓊斯法案要求「在美國兩點之間航行的船隻,主要由美國人擔任船員」的規定也將延續辦理。然而,瓊斯法案部分內容與船員相關法規提到,「只有美國公民或綠卡持有人才能受僱為海上能源勘探中的船舶技術人員和船員」要求,並無法使用在外資持有或股權占比過半以上的外籍船舶上。

Garamendi 和 Graves 認為,《美國海上勞工公平法》解決了「離岸風電和海上石油勘探的外國公司不公平地利用這項豁免」的法律問題。挪威和德國等國家的海運公司可從菲律賓、俄羅斯和印度等最低工資要求的國家僱用工人來操作他們的船隻,但美國公司不僅要僱用薪資水平高出許多的美國勞工或綠卡持有人,且全體船員都必須符合要求。《美國海上勞工公平法》要求目前執行海上能源專案上的船隻,需重新向海岸警衛隊申請許可證,船員必須完全由美國公民或船旗國公民組成。

這將意味著,來自歐洲國家的海上能源公司將不得不僱用美國船員或他們國家的工人,而這些歐洲國家的工資法源與美國相似。為了降低成本而雇用發展落後國家勞工的作法將被屏除,並提高美國勞工被雇用的機會。

大力推動離岸風電但反對這項提案的 Jake Auchincloss 在 2022 年公聽會上詳細說明:「離岸風電產業需要高度的特定技術知識,國防法案中的船員法修正案將使兩個大型風場專案被迫停工。」海上能源產業認為兩位眾議員的立法將對能源成本造成極大影響,並剝奪執行專案所需的全球技術人才。2022 年 7 月,反對將勞工條款納入《海岸警衛隊法案》參議院版本的參議員還有 Ted Cruz 及 Ed Markey;他們認為,能源高漲影響經濟的現在,這些提案將干擾關鍵的海上能源業務;不只使成本提高,美國缺乏專業技術勞工和船舶來協助仍處於初期階段的離岸風電工程,該條款對產業發展將成問題。

據國家再生能源實驗室(National Renewable Energy Laboratory)的報告顯示,目前產業市場中,美國專用的風機安裝船及舖纜船數量掛零。Markey 的公關主任 Rosemary Boeglin 表示,美國可以透過工會和學徒計劃對工人進行大規模的投資,培養海上能源專案所需的技術人才,但目前投資規模還不夠大。她指出,Markey 已經提出立法,要在 2030 年前進行美國海上風能勞動力的培育。

Garamendi 認為,雖然與全球供應相比,美國離岸風電的專業船舶或訓練有素的工人較少,但《減少通貨膨脹法案》(Inflation Reduction Act)中的激勵措施應該讓風電行業有足夠的休息時間,來研究如何發展國內勞動力。

 

新聞來源:E&E NEWS

 

封面故事
No.13
臺灣離岸風電新篇章 西班牙貝富新能源鎖定浮式風電開發 專訪臺灣區總經理彭茂寬(Michael Pinkerton)
By WindTAIWAN
臺灣離岸風電發展今(2022)年進入第三階段區塊開發,經濟部能源局也預計在年底前公告〈離岸風電浮動式風場示範規劃〉。一個具備靈活優勢,聚焦於浮動式離岸風電的新開發商:貝富新能源(Blue Float Energy)於今年投入臺灣離岸風電市場,準備以其擅長的「浮式離岸風電」推動臺灣離岸風電產業前往下一個發展階段。
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